Over mij

Dr. Else Verbeek, wetenschapper en specialist in hondengedrag en welzijn.
Else and tasse

Hoi, ik ben Else! Ik heb altijd al geweten dat ik met dieren wilde werken. Ik was het meisje dat altijd de jonge vogeltjes mee naar huis nam als ze uit een boom waren gevallen. Ik gaf ze een plek om te slapen, eten en water. Ik denk niet dat een van hen het overleefde, maar dat kwam niet doordat ik het niet probeerde!

We kregen onze hond, Thierry, als een kleine puppy. Het was een heerlijk beest en we waren stapelgek op hem. Maar hij trok aan de lijn als we hem uitlieten, en dat was minder leuk. Dus, net als iedere andere verantwoorde hondeneigenaar, namen we hem mee naar puppycursus. Dit was in de jaren 90, dus we leerden dat je aan de riem moest trekken om hem te laten luisteren. En beloningen waren niet toegestaan, want dan zou hij alleen werken voor snoepjes, en niet voor ons. We hebben het advies een tijdje opgevolgd, maar het werkte niet. Het zette me ook aan het denken over hoe we onze dieren behandelen.

Toen was er mijn paard, Jiqhall. Ik kreeg hem toen ik 12 was en hij 3, en niemand in mijn familie wist iets van paarden. Een slechte combinatie, dat kan ik je wel vertellen. Hij bokte me er de hele tijd af en ik had hem niet onder controle. Ik wist nooit waarom of wanneer hij op hol zou slaan of me eraf ging bokken. Trainers en coaches zeiden dat ik hem moest straffen, slaan, en hem laten zien wie de baas was.

Maar een dier tot onderdanigheid slaan voelde gewoon niet goed. En toen, op een dag, begon ik op zijn oren te letten. Zijn oren vertelden me alles! Toen ik eenmaal leerde hoe ik zijn oren moest lezen, kon ik zien of hij blij was of niet, wanneer hij ging bokken, wanneer hij bang was en ergens voor weg wilde lopen. Deze ‘magische’ verandering stelde me in staat om van chaotische ritten naar dressuurwedstrijden op hoog niveau te gaan.

Ik begon me ook af te vragen of er een eenvoudigere en diervriendelijkere manier was om met dieren om te gaan.

Toen ik klaar was met de middelbare school, wist ik zeker dat ik met dieren wilde werken. Ik was geïnteresseerd in hoe dingen werken en wilde beter begrijpen waarom dieren de dingen doen die ze doen. Daarom besloot ik een master studie ethologie te gaan volgen. Er ging een nieuwe wereld voor me open. Eindelijk begreep ik waarom dieren zich op een bepaalde manier gedragen, en hoe we ze vaak in omgevingen houden en ze in situaties dwingen die niet goed voor ze zijn. Is het echt zo gek dat we zoveel dieren zien met stress, angst en gedragsproblemen?

Maar ik was nog niet klaar met studeren. Ik kwam nog maar net kijken. Ik wilde nog veel meer weten over gedrag, waarom een dier juist dat gedrag laat zien, en hoe gedrag wordt gecontroleerd en gereguleerd.

Ik ben toen verder gegaan met een doctoraalstudie in dierengedrag en -welzijn. In de afgelopen 15 jaar heb ik honderden dieren geholpen hun angst voor mensen en voor nieuwe en enge situaties te overwinnen. En ze geleerd hoe ze zich meer op hun gemak kunnen voelen.

De schapen waar ik mee werkte hadden bijvoorbeeld alleen maar negatieve ervaringen gehad met mensen en waren doodsbang. Schapen zijn kuddedieren en raken in paniek als ze alleen zijn. Ik heb dus een hele tijd groepen van ongeveer 100 schapen getraind om rustig te worden in de buurt van mensen en om zich zich fijn te voelen alleen (maar wel zodat ze andere schapen konden zien natuurlijk, anders zou het wreed zijn).

Ik deed dit met een combinatie van twee krachtige technieken: desensitisatie en counter-conditionering. Samen werken ze als magie en je kunt er elk dier mee kalmeren.

Iedereen dacht dat ik compleet gek was. Ik zat elke dag urenlang in de wei en hokken (onderdeel van het desensitisatie proces) en gaf de dieren beloningen (onderdeel van counter-conditionering). Dit was totaal ongebruikelijk bij schapen, maar het werkte fantastisch.

Later paste ik diezelfde technieken ook toe op tientallen koeien, varkens en honden. Op deze manier heb ik schapen, koeien, varkens en honden getraind op complexe taken die zelfs mensen moeilijk kunnen begrijpen.

Ik heb dit ook daadwerkelijk getest: Ik heb dezelfde test voor varkens toegepast op kinderen tussen de 3 en 10 jaar (gewoon voor een leuke leeractiviteit, geen wetenschap), en raad eens wie het sneller doorhad? De varkens…. Kinderen zijn natuurlijk ook slim (ik wil niemand beledigen 🙂 Maar het punt is, als je niet kunt uitleggen wat je wilt in woorden, zijn er tal van andere zeer effectieve manieren om je boodschap over te brengen.

Heb je problemen met het gedrag van je hond, maar zit je met je handen in het haar door alle tegenstrijdige informatie die je hebt gelezen en gehoord?

Mijn missie is om jou te voorzien van moderne en diervriendelijke kennis, zodat jij je hond kan helpen om minder angstig en gestrest te zijn.

Mijn opleidingen

PhD degree

Bij de Universiteit van Waikato, Hamilton, Nieuw-Zeeland (3 jaar voltijds). Mijn doctoraal onderzoek richtte zich op voedingsmotivatie en honger, evenals de onderliggende endocrinologie en hoe dit dierenwelzijn beïnvloedt.

MSc degree

Aan Wageningen Universiteit, Nederland (5 jaar voltijds). Mijn hoofdspecialisatie was ethologie, met een minor in fokkerij en genetica.

Postdoctoral fellow

Bij CSIRO, Armidale, Australië (3 jaar voltijds). Mijn postdoctoraal onderzoek richtte zich op hoe verschillende fysiologische systemen (de HPA-as (stress-systeem), het opioïde systeem) samenwerken om cognitie en emotie bij dieren te reguleren.

Mijn huidige werk

Momenteel werk ik als onderzoeker aan de Zweedse Universiteit voor Landbouwwetenschappen (sinds 2017), waar ik cursusleider ben van de MSc-cursus Animal Behaviour and Welfare. Daarnaast begeleid ik MSc- en PhD-studenten tijdens hun afstudeeronderzoeksprojecten op het gebied van diergedrag en -welzijn.

In een van mijn projecten werk ik met honden die verlatingsgerelateerd gedrag vertonen (vaak verlatingsangst genoemd).

Wanneer deze honden alleen thuis worden gelaten, worden ze extreem angstig en gaan ze janken, blaffen, kauwen de meubels kapot of plassen in huis als ze alleen zijn.

Dit is een van de meest voorkomende gedragsproblemen bij honden, maar het is nog steeds onbekend waarom deze honden het zo moeilijk vinden om alleen te zijn. Het doel van mijn onderzoek is om nieuwe inzichten te krijgen in de onderliggende emoties van honden met verlatings-gerelateerd gedrag. Ik gebruik de nieuwste wetenschappelijke methodes, om op die manier honden beter te kunnen begrijpen en te helpen.

Ik leid meerdere onderzoeksprojecten op het gebied van diergedrag en -welzijn, en neem deel aan een aantal anderen. Je kunt hier meer lezen over mijn werk aan de universiteit.

Disclaimer: Alle standpunten en meningen op deze blog zijn mijn persoonlijke meningen, en vertegenwoordigen geen enkel bedrijf, instituut of organisatie.

Professional memberships

Waarom werken als gedragstherapeut?

Ik ontmoet veel honden en hun baasjes in mijn lab tijdens mijn onderzoeksprojecten. Maar ik heb het gevoel dat de kennis die ik als wetenschapper opdoe niet altijd bij hondenmensen terecht komt. Er is een enorme hoeveelheid wetenschappelijke informatie, maar het duurt vaak jaren voordat kennis en oplossingen hondeneigenaren bereiken.

Als ik met hondenbezitters in het lab praat, dan hoor ik dat er veel verouderde, verkeerde en soms ronduit gevaarlijke informatie is. Vooral op sociale media.

Met mijn blog wil ik ervoor zorgen dat jij over de juiste kennis beschikt zodat jij je hond kan helpen om met haar angsten om te gaan. Op een moderne, diervriendelijke en effectieve manier. Wie zit er immers ontelbare uren met haar neus in de (wetenschappelijke) literatuur om oplossingen te vinden voor stress en angst bij honden? …. Ik natuurlijk :-)!

Ik besteed nu een klein deel van mijn tijd aan het helpen van honden met probleemgedrag.

Ik doe dit zodat ik mijn (kleine) inkomen kan gebruiken om meer gratis blogartikelen te schrijven en gratis webinars/seminars te geven. Zodat hondeneigenaren die zich geen consultaties kunnen veroorloven, maar die wel de hulp nodig hebben, ook de juiste informatie hebben.

Ik help je op weg om het probleemgedrag van je hond op te lossen. Ik doe dit door middel van het stellen van een goede diagnose, en het geven van op maat gemaakte oplossingen om je hond te leren om te gaan met stress en angst.

Om meer te weten te komen over mijn aanpak en om een consult te boeken, klik op de knop hieronder:

Blijf op de hoogte van de laatste ontwikkelingen op het gebied van hondengedrag en welzijn.